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我国是最早铸造使用金属货币的国家吗?

2019-02-21阅读 1146 救赎说币 我要关注

 很多书里都说:我国是世界上最早发明使用纸币的国家,同时也是最早铸造使用金属铸币的国家之一。


我国是世界上最早发明使用纸币的国家,世人都无疑义。但是,对于是否也是最早铸造使用金属铸币的国家,却信心不足,经常还要加个“之一”。那我国到底是世界上最早铸造使用金属铸币的国家吗?


下面就和大家说说这个问题。

 

众所周知,我们祖先最初使用的货币是海贝。


海贝因为是天然物品,不属于金属铸币。后来,随着经济的发展以及人口的增加,交易的规模日益扩大。当商品交换中天然海贝不能满足社会上的需求时,便出现了以兽骨、软石、蚌壳、陶土、玉髓等材料仿制的贝币。这些人工仿制的不同材质的贝,都是依照原贝的型式与大小制作而成。它们可以说是世界上最早的人造货币的雏形。

后来随着青铜冶炼以及铸造业的发展,用金属材料铸造的海贝便应运而生,这就出现了铜贝。例如:


1953年河南安阳一座商代墓葬中出土了3枚铜铸贝。虽然仅有3枚,但是意义非凡,因为这是首次在商代墓葬中经过科学考古发掘出土的铜贝。此后,1963年在山西侯马一座春秋时期的墓中,出土海贝8枚,另有骨贝100枚、铜贝1600枚以及包金铜贝32枚;1971年在山西省保德县商代晚期墓葬中,与车马器同时又出土铜贝109枚。


近年在山东淄博原齐国故地新发现一批铜贝,体型扁平,呈水滴状,底部与尖部各有一小孔,式样已经脱离了天然海贝的形状,比保德铜贝略微大一点。



商代的铜贝以“寽”(lüè)为单位,这完全符合早期货币以重量单位为价值名称的规律。西周青铜器的铭文中就有易(赐)贝若干“寽”的记述,有的还讲到用一百“寽”铜贝购买五名奴隶。


因为天然海贝以“朋”为单位,而“寽”则是金属的重量单位,赐贝以“寽”为单位,说明所使用的正是铜贝。用铜贝购买奴隶,又证明了铜贝已经被当作了价值尺度,发挥了货币的职能。


铜贝出土发现于距今约三千多年前的商代墓葬具有重大的意义,说明早在公元前十一世纪前后的商代后期和西周早期,我国就已经出现了早期的金属铸币,保德铜贝是目前已知我国最早的金属铸币。

 

那世界上其它国家最早出现的金属铸币是哪个国家?又是什么时间铸造的呢?


根据古代希腊《荷马史诗》中的《伊利亚特》的记述,公元前9世纪在西方最早出现文明的希腊地区,仍然是以牛为价值尺度,也就是说交换中还是以内部可以让渡的家畜牛为一般等价物,考古发掘中也还没有发现当时有金属货币。


根据希腊著名历史学家希罗多德的名著《历史》的记载,西方最早的金属铸币是公元前640年,位于今天土耳其境内的小亚细亚半岛上的古国吕底亚铸造的琥珀金银币,时间上约相当于我国的春秋中期。而当时的中国,早已在商朝中期所使用的铜贝的基础上,用青铜模仿原始农具及刀削等手工工具,铸造了布币、刀币、圜钱,与原来的铜贝共同构成我国古代的四大货币体系。因此我们可以说,我国虽然不是世界上最早使用金银币的国家,但是却是世界上最早铸造使用金属铸币的国家。



这就引申出一个饶有趣味,且长期困扰货币史学术界的疑问:


经典政治经济学认为:“金银天然不是货币,但货币天然是金银”。可是,为何中国最早出现的金属铸币是铜币而不是金银币?此后的两千多年间,中国为何又长期停留在使用铜铸币?为何金银的货币化过程始终缓慢而艰难,直至明朝中后期才完成?


这些疑问是研究中国古代货币时都会碰到的,自明末的顾炎武以及清代的赵翼以来,很多人都曾做过分析,但是至今还没有见到有说服力的解释。


今后我们将带着这一疑问,以货币为视角,与大家一起分享、回顾、梳理我国三千多年的货币史,希望能给您带来新的启示。


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